ECONOMÍA MUNDIAL. CAPÍTULO 11: EL SIGLO XX EN LOS CENTROS DE LA ECONOMÍA MUNDIAL - Canal Hablamos

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15 junio 2015

ECONOMÍA MUNDIAL. CAPÍTULO 11: EL SIGLO XX EN LOS CENTROS DE LA ECONOMÍA MUNDIAL

El patrón oro fue el sistema monetario vigente en Occidente entre finales
 del siglo XIX y principios del XX.
Autor: Manuel V. Montesinos

Muchos  de  los  rasgos  que  distinguen  a  la  economía  mundial  tal  como  la  conocemos  hoy  en  día  fueron  forjados  durante  el  siglo  XX.  Crucial  para  entender  el  funcionamiento  del  capitalismo  en  los  países  occidentales,  repasemos  brevemente  su  evolución  durante  la  última  centuria:

1.- De  las  décadas  finiseculares  del  ochocientos  a  la  Primera  Guerra  Mundial: el  final  del  cosmopolitismo

El  paso  del  siglo  XIX  al  siglo  XX  fue  un  período  caracterizado  por  la  estabilidad  económica.  En  primer  lugar,  los  flujos  comerciales  y  de  capitales  se  vieron  incrementados  gracias  a  la  implantación  del  patrón  oro,  el  sistema  de  tipos  de  cambio  fijos  adoptado  en  ese  momento  y  que  motivó  los  intercambios  en  un  comercio  dominado  por  Europa  pero  en  el  que  poco  a  poco  iba  adquiriendo  un  papel  más  importante  Estados  Unidos.
  
Por  otro  lado,  se  produce  un  gran  aumento  de  la  producción  con  los  adelantos  técnicos  que  se  dan  durante  la  Segunda  Revolución  Industrial.  Aparte  de  la  aparición  de  diversas  fuentes  de  energía  y  sectores,  destaca  la  utilización  de  nuevas  formas  de  organización  empresarial,  tales  como  los  cárteles  o  los  trusts.

El  estallido  de  la  Primera  Guerra  Mundial  puso  fin  a  este  período  de  bonanza,  desencadenando  problemas  de  inflación  e  inestabilidad  comercial  que  llevaron  a  muchos  países  a  cerrar  sus  fronteras  a  los  intercambios  internacionales.

2.- De  la  Gran  Guerra  a  la  Segunda  Posguerra  Mundial: el  escenario  de  la  Gran  Depresión
Después  de  la  Primera  Guerra  Mundial  se  intenta  restaurar  el  patrón  oro,  aunque  sin  éxito  por  varias  razones  entre  las  que  destacan  las  reparaciones  de  guerra  establecidas  en  el  Tratado  de  Versalles,  las  forzadas  paridades  entre  las  monedas  que  fueron  establecidas  y  la  creciente  rigidez  de  unos  mercados  subordinados  a  la  consecución  de  objetivos  internos  de  política  económica  en  cada  país.
  
Sin  embargo,  el  crac  de  1929  es  el  hecho  que  marca  este  período.  La  crisis  iniciada  en  Estados  Unidos  se  extendió  rápidamente  entre  los  países  que  dependían  del  flujo  de  capital  norteamericano.  Como  consecuencia  se  acentuó  el  proteccionismo  arancelario  y  se  generalizaron  los  controles  directos  sobre  el  comercio  exterior.  El  patrón  oro  fue  abandonado  definitivamente  y  las  corrientes  comerciales  y  de  capitales  se  vieron  fuertemente  distorsionadas  y  reducidas.

3.- De  la  expansión  de  los  cincuenta  a  la  crisis  del  petróleo: la  Edad  de  Oro  del  crecimiento

Pasada  la  Segunda  Guerra  Mundial  y  una  vez  superada  la  reconstrucción  posbélica,  Occidente  vive  uno  de  los  períodos  de  mayor  prosperidad  de  su  historia.  La  Edad  de  Oro  del  capitalismo  se  produjo,  en  primer  lugar,  gracias  al  entramado  institucional  configurado  en  Bretton  Woods  en  1944.  En  ese  momento  se  estableció  un  sistema  de  tipos  de  cambio  fijos,  pero  ajustables,  bajo  la  supervisión  del  Fondo  Monetario  Internacional  y  con  el  dólar  como  base.  Este  hecho,  junto  con  una  liberalización  comercial  a  partir  de  los  Acuerdos  Generales  sobre  Aranceles  Aduaneros  y  Comercio  (GATT)  y  la  creación  de  zonas  para  facilitar  los  intercambios  (Comunidad  Económica  Europea),  configuran  el  marco  en  que  se  produce  un  gran  crecimiento  de  la  producción  y  la  renta  per  cápita.  A  ello  también  contribuyó  el  aumento  de  la  productividad  que  trajeron  los  avances  tecnológicos  y  la  difusión  de  nuevas  formas  de  organización  empresarial  en  un  mundo  en  el  que  las  corporaciones  intentaban  por  todos  los  medios  aumentar  su  tamaño  y  extenderse  por  varios  países  para  aprovechar  las  ventajas  que  ello  conlleva  (economías  de  escala).

La  rigidez  del  sistema  debido  a  las  restricciones  sobre  las  balanzas  de  pagos  en  una  época  en  que  se  desarrollaban  rápidamente  las  finanzas  internacionales  y,  concretamente,  la  incapacidad  de  Estados  Unidos  para  mantener  la  convertibilidad  de  su  moneda  en  oro  a  raíz  de  la  guerra  de  Vietnam,  dieron  paso  a  un  sistema  de  tipos  de  cambio  flotante  e  inestable  en  medio  de  una  nueva  crisis  económica  mundial.

4.-El  último  cuarto  del  siglo  XX  y  los  inicios  del  XXI: la  era  del  capitalismo  global

1973  es  el  año  en  el  que  quiebra  el  sistema  de  Bretton  Woods  y  también  el  momento  en  que  estalla  una  crisis  económica  mundial  a  raíz  de  la  subida  de  los  precios  del  petróleo.  Frente  a  una  combinación  nunca  antes  vista  de  estancamiento  con  inflación  (estanflación),  los  instrumentos  tradicionales  de  política  económica  quedaron  en  entredicho,  favoreciendo  una  reducción  de  la  intervención  del  Estado  en  economía  desde  la  década  de  los  80.
  
Sin  embargo,  considerando  el  período  en  su  conjunto,  observamos  tasas  de  crecimiento  satisfactorias,  mayores  en  Occidente  e  impresionantes  en  China,  mientras  que  las  economías  africanas  y  latinoamericanas  se  mantuvieron  estancadas.
  
Asimismo  cabe  destacar  el  desarrollo  de  ambiciosos  proyectos  de  cooperación  internacional  que  tratan  de  ir  más  allá  de  zonas  de  libre  comercio,  como  es  el  caso  de  la  Unión  Europea.  Este  es  uno  de  los  factores  que,  junto  con  las  nuevas  tecnologías  de  la  información  y  la  comunicación,  han  contribuido  al  proceso  de  globalización,  sin  el  cual  es  imposible  entender  hoy  en  día  la  economía  mundial.

No  obstante,  la  crisis  desencadenada  en  Estados  Unidos  en  2008  supone  un  nuevo  reto,  al  tiempo  que  ha  abierto  el  debate  sobre  la  necesidad  de  una  mayor  regulación  en  los  mercados.

CONTINUARÁ…

BIBLIOGRAFÍA
  • JIMÉNEZ,  J.C.  (2013): “Etapas  del  desarrollo  de  la  economía  mundial”,  en  ALONSO  (Dir.):  “Lecciones  sobre  economía  mundial”,  Thomson-Reuters / Civitas, Cizur  Menor.
  • Clases  del  Prof.  Dr.  Juan  Manuel  Ramírez  Cendrero  (Universidad  Complutense  de  Madrid).


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